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Prytanée national Militaire

Date : 1 décembre, 2010 - Auteur : CoFAT/BASI/S3I + Com

 
 
HISTORIQUE  
 
Institution créée par Henri IV en 1603 ‘‘ pour instruire la jeunesse et la rendre amoureuse des sciences, de l’honneur et de la vertu, pour être capable de servir au public…’’, le Prytanée est resté, depuis quatre siècles, fidèle à sa mission originelle.

Le Prytanée, dans l’Athènes du siècle de Périclès, abritait les prytanes, magistrats suprêmes de la cité grecque. Ce nom fut repris au XIXe siècle pour désigner l’établissement.

En définitive, le Prytanée est l’un de ces lieux où s’entretient comme un ‘‘feu sacré’’ un ensemble de traditions intellectuelles, éducatives et morales.

 

Le Collège des Jésuites ou Collège Henri-le-Grand-(1604-1762).

Au XVIe siècle, Françoise, duchesse d’Alençon, grand-mère d’Henri IV, avait édifié à la Flèche un château où séjournèrent en 1552 le roi de Navarre, Antoine de Bourbon, et son épouse Jeanne d’Albret, parents du futur roi de France. Quelques mois plus tard naquit à Pau Henri IV, ‘‘Fléchois avant d’avoir été Béarnais’’, ajoute l’historien J.Clère.

 
Voilà pourquoi ce roi resta très attaché à son ‘‘foyer fléchois’’ et décida, en septembre 1603, d’y fonder un collège pour l’éducation de la jeunesse. Aussi fit-il don de son château de La Flèche aux Jésuites.
 
Partis de Pont-à-Mousson le 16 octobre 1603, les premiers Jésuites arrivèrent à La Flèche le 2 janvier 1604 . ‘‘On commença d’y faire leçons en la grammaire, la rhétorique, les langues latine, grecque, hébraïque, la philosophie, les mathématiques, la théologie…’’. Grâce à la munificence du roi Henri IV, l’établissement commença à prendre sa forme actuelle comme en témoigne l’édit de fondation donné à Fontainebleau en mai 1607.
 
Un des premiers élèves, René Descartes, qui séjourna à La Flèche de 1607 à 1615, a retracé, notamment dans la première partie du “Discours de la méthode”, l’histoire de l’enseignement qu’il y reçut.

Le collège prit alors de l’extension. On construisit une vaste église qui recueillit les cœurs du roi Henri IV et de la reine Marie de Médicis, mais aussi de grands bâtiments autour de vastes cours. Vers 1650, on vit arriver au collège royal “des Américains, des Indiens, des Tartares, des Russes et même des Chinois”, écrit en 1803 l’historien Marchant de Burbure . Quinze cents élèves dont plus de mille externes, cent vingt Jésuites vivaient à La Flèche en suivant la “Ratio Studiorum”, les principes d’instruction et d’éducation de la Compagnie de Jésus. On préparait les élèves à la carrière des armes (Maréchal de Guébriant), au service de l’Eglise (Cardinal de Talleyrand) ou de la France (Séguier, Voisin, etc.).

En 1762, les Jésuites, expulsés, quittèrent la France et le collège connut jusqu’en 1764 un enseignement intérimaire assuré par des professeurs qui avaient été les élèves des Jésuites.
 

Le Collège devient Ecole militaire - (1764-1793).

Après les revers de la Guerre de sept ans, Louis XV et Choiseul réorganisent le collège de La Flèche en “Ecole de Cadets ou Ecole militaire préparatoire à l’Ecole militaire du Champ de Mars” qui avait été créée en 1751. Cette école fut réservée aux enfants de 250 gentilshommes, mais aussi aux fils des officiers tués ou blessés à la guerre et des chevaliers de Saint-Louis.

 
C’est de cette époque que date la véritable vocation militaire de l’école de La Flèche. En 1776, le comte de Saint-Germain avait voulu supprimer l’Ecole mais Louis XVI rétablit le collège et en confia la direction aux Pères de la Doctrine chrétienne qui eurent notamment pour élèves le général Bertrand, compagnon de Napoléon à Saint-Hélène, et les deux frères Chappe, inventeurs du télégraphe aérien.
 
Le collège fut fermé en 1793. Les bâtiments connurent alors diverses utilisations : entre autres, ils servirent d’atelier de cordonnerie pour l’armée de la République.

La fondation impériale - (1808).

Napoléon, ayant repris Fontainebleau pour sa cour, décida le 24 mars 1808 de transférer l’Ecole Spéciale Militaire de Fontainebleau à Paris et le Prytanée de Saint-Cyr à la Flèche où il s’installa alors dans les bâtiments du collège Henri-le-Grand, le 20 juin 1808.

 
 

Depuis lors, sous des noms divers, Ecole royale militaire (1814-1830), Collège royal militaire (1831-1848), Collège national militaire (1848-1853), Prytanée impérial militaire (1853-1870), Prytanée militaire et Prytanée national militaire (depuis 1870), ce collège a conservé la vocation militaire que Louis XV avait, le premier, donné à l’Ecole de Cadets.


L’époque contemporaine.

Malgré les vicissitudes des guerres, qui l’obligèrent en particulier à se replier en 1940 sur Valence et Briançon, le Prytanée continue à offrir à ses élèves une instruction et une éducation qui les préparent spécifiquement à la carrière militaire, et leur permettent ainsi de présenter dans les meilleures conditions possibles les concours d’entrée aux grandes écoles d’officiers.

Depuis 1982, le Prytanée, au même titre que les trois autres lycées militaires de l’armée de terre (Saint-Cyr-l’Ecole, Aix-en-Provence et Autun), est ouvert, après le baccalauréat, à tout jeune Français désirant entrer dans la carrière des armes.

En outre, il apporte également pour le second cycle du secondaire des facilités aux familles de militaires et de fonctionnaires pour l’éducation de leurs enfants.

 
 
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PRYTANEE NATIONAL MILITAIRE

CS 30-110
22 rue du collège
72208 La Flèche CEDEX

Renseignements inscriptions-admissions :

- 02.43.48.59.95

Renseignements inscriptions-admissions en classes de seconde :

-
02.43.48.59.91

Adresse Internet : coordinationeleves.pnm@terre-net.defense.gouv.fr

 

Site internet : http://prytanee-national-militaire.e-lyco.fr/

 
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